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CALEDONIA, un documentaire de Geoffrey Lachassagne ©Geoffrey Lachassagne

« C’est une autre Écosse que Cook avait en tête »

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Documentaire
Mercredi 1 septembre 2021 - 17:25

Pourquoi notre archipel s'appelle-t-il Nouvelle-Calédonie ? Jeudi 16 septembre à 19h25, CALEDONIA diffuse un documentaire baptisé… Caledonia. Le réalisateur Geoffrey Lachassagne revient sur la légende selon laquelle Cook aurait baptisé le Pays d’après une ressemblance avec l’Ecosse. Un voyage à la rencontre de chasseurs et d’historiens, de cowboys et de guerriers celtes.

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Geoffrey Lachassagne, réalisateur du documentaire "Caledonia"
Geoffrey Lachassagne, réalisateur du documentaire "Caledonia"
Comment en êtes-vous arrivé à vous intéresser au nom de la Nouvelle-Calédonie ?

Comme tout le monde, j’ai grandi avec cette histoire d’une terre ressemblant à l’Ecosse. Je dois avouer que je n’avais jamais pensé à la remettre en cause. Et puis le temps des questions est venu… Comment peut-on encore commencer une histoire de l’île en 1774, alors que des gens y vivaient depuis 3000 ans ? Pourquoi ne cite-t-on jamais de source à propos de cette histoire de ressemblance ? Qu’est-ce que Cook a dit à ce propos, dans son journal ? C’est pour répondre à toutes ces questions que je me suis lancé dans cette aventure, sans me douter qu’elle durerait plusieurs années, et m’amènerait de Balade à Glasgow…

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Vous avez donc refait le voyage de Cook, et vous avez aussi longé les côtes d'Ecosse. Finalement, il y a bien certaines ressemblances ?

Oui et non. Cook est allé une seule fois en Écosse. C’était en 1757, sa première mission en tant que maître à bord, un moment important pour lui. On connait parfaitement son parcours, le long de la côte est, depuis Edimbourg jusqu’aux Shetland. Si la légende de la ressemblance était vraie, son souvenir ne pouvait venir que de ce voyage. Je l’ai donc refait et… tout ce que j’ai vu, c’était un paysage nordique, et des plaines rases à perte de vue. Rien à voir avec la Kanaky Nouvelle-Calédonie.

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"Caledonia" ©Geoffrey Lachassagne
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Murray Pittock, historien

01-09-2021

Interview réalisée par Geoffrey Lachassagne. Copyright ©Geoffrey Lachassagne

Mais j’ai aussi rencontré des historiens et spécialistes de Cook qui m’ont aidé à reconstruire le paysage intellectuel de l’époque. Pour eux, c’est une autre Écosse que Cook avait en tête : la Calédonie mythique, celle des tribus celtes résistant à l’Empire romain. Cook n’en disait rien dans son journal, mais en cherchant davantage, j’ai découvert que Georg Forster, un des naturalistes qui l’accompagnaient, justifiait le choix du nom par « la nature et les dispositions calédoniennes » du peuple et son pays. Il désignait ainsi le contraste entre une terre aride et une civilisation aussi complexe qu’accueillante. Et ça changeait tout ! Le choix du nom, plutôt qu’une référence nostalgique à des paysages, était un hommage à ses habitants. Il avait été donné en quittant Balade, et non en « découvrant » les côtes… Il fallait donc relire le journal de Cook à la lumière de ces révélations, ce que j’ai fait avec les gens de Balade. C’est grâce à eux que le journal a pris sens, parce qu’ils pouvaient me renseigner sur tout ce que Cook manquait, ou ne comprenait pas. Sans leur participation, sans le soutien de la chefferie Pouma et du clan Boaxiwi, ces recherches auraient été vaines.

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Qu'est-ce qui vous a le plus marqué en plongeant dans le journal de James Cook et dans les autres écrits de l'époque ?

Ce qui revient le plus, c’est son admiration et sa gratitude pour l’accueil que lui font les gens de Balade. Il y revient sans cesse, et même s’il ne comprend pas à quel point il est pris en charge par la chefferie, il s’étonne que tout soit si parfaitement organisé autour de lui. L’agriculture l’impressionne aussi : les tarodières, billons et canalisations déclenchent chez lui des envolées lyriques dont il est peu coutumier. On est donc loin des tribus frustes et constamment en guerre que les explorateurs et missionnaires ont décrites plus tard, et que l’histoire officielle a préféré retenir.

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Christophe Sand, archéologue

01-09-2021

Interview réalisée par Geoffrey Lachassagne. Copyright ©Geoffrey Lachassagne

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"Caledonia" ©Geoffrey Lachassagne

Caledonia,

un documentaire de Geoffrey Lachassagne

 

📺 Jeudi 16 septembre à 19h25 sur CALEDONIA.

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Secrets de fabrication

Après la diffusion du documentaire à 19h25, CALEDONIA prolonge la soirée. Jaimie Waimo s'entretiendra avec le réalisateur, Geoffrey Lachassagne, qui nous dévoilera les secrets de fabrication de ce film exceptionnel.
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« Pour eux, c’était un compliment »

Appeler ces gens « Calédoniens », c’était leur rendre hommage, c’est un nom colonial, bien sûr, (…) mais curieusement c’est un compliment parce que Caledonia était le nom que les Romains avaient donné à un pays qu’ils n’avaient jamais pu soumettre, (…), ils n’ont jamais occupé ou colonisé l’Ecosse. Et les Ecossais du 18e siècle étaient très fiers du fait que leur pays n’ait jamais été envahi, contrairement à l’Angleterre, par les Romains.

Nigel Leask, chercheur en littérature, dans le documentaire Caledonia.
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Retour à Balade

Avant d’être diffusé sur CALEDONIA, le documentaire a été présenté en avant-première aux coutumiers et à la population de Balade mi-août, en présence du Grand Chef et de la plupart des personnages qui apparaissent dans le film.

Les paroles données à la coutume de départ ont porté sur la satisfaction de voir que les récits oraux étaient respectés dans le film », raconte Ashley Vindin, le directeur général de CALEDONIA, présent à cette coutume. Le réalisateur Geoffrey Lachassagne – actuellement en France - n’a malheureusement pas pu assister à ce moment fort en émotions. C'est très étrange d'être aussi loin au moment où le film revient à la maison,

confie-t-il.
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"Caledonia" ©Geoffrey Lachassagne

Au Festival Anûû-rû Aboro

Caledonia a été sélectionné pour être diffusé en ouverture du Festival Anûû-rû Âboro le 15 octobre prochain à Poindimié. D’autres séances seront prévues au cours de la semaine suivante.

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C’est le nombre d’années de travail passées par Geoffrey Lachassagne sur ce documentaire.
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